Sull’inedito tracciato ungherese di Balaton Park, il pilota bolognese impressiona al proprio debutto con la Honda Civic del team MM Motorsport, cogliendo un quarto ed un sesto posto nel round di apertura della stagione

E’ iniziata con una prestazione convincente, ma soprattutto con ottime prospettive di crescita, l’avventura di Giacomo Ghermandi con MM Motorsport nel TCR Eastern Europe. Il veloce pilota bolognese, al proprio esordio in gara con la Honda Civic Type R TCR della scuderia lombarda, si è infatti confermato tra i grandi protagonisti della serie est europea, in occasione del primo round stagionale andato in scena sul nuovo tracciato ungherese di Balaton Park. Il bilancio finale parla di un quarto posto ottenuto in gara-1 e di un sesto (complice una penalità post-gara per track limits) nella seconda manche, ma sarebbe potuto essere ben più lusinghiero considerando che in ambedue le prove Ghermandi ha occupato a lungo la terza posizione.

L’importanza del risultato ottenuto assume in ogni caso un rilievo ancora maggiore se si considera che il grintoso ‘Jack’ è giunto sul tracciato magiaro senza aver potuto effettuare test con la nuova vettura, lasciando dunque intravedere quelle che saranno le potenzialità da poter sfruttare nell’arco del campionato. Il feeling con il team diretto da Emanuele Alborghetti e Giovanna Aiello si è dimostrato da subito eccellente, così come rapida è stata la capacità di adattamento di Ghermandi all’auto della Casa giapponese, nonostante il poco tempo a disposizione. Le prospettive di crescita appaiono dunque ampie ed incoraggianti, nell’ambito di un contesto che sin dalla tappa di apertura si è confermato altamente competitivo in virtù dell’elevato livello dei team e piloti presenti al via di questa stagione.

Ghermandi ha potuto prendere confidenza con la Honda Civic nel corso della giornata dedicata ai test, prima di affrontare le sessioni di prove libere e qualifiche lungo i 4115 metri del moderno impianto ungherese, inaugurato soltanto lo scorso anno. La sfida con il cronometro ha visto il driver emiliano autore di un eccellente quarto tempo con il crono di 1:44.228, a solo mezzo secondo dalla pole position ottenuta dal ceco Adam Kout e ad un soffio dal campione in carica Mat’o Homola. Il supporto fornitogli dall’esperto staff tecnico del team MM Motorsport gli è risultato da questo punto di vista fondamentale, al fine di poter essere subito competitivo ed ambire ad un ruolo da protagonista in vista delle due gare del weekend.

Allo spegnimento dei semafori in gara-1, Ghermandi è scattato alla perfezione portandosi in terza piazza e lanciandosi all’inseguimento del duo di testa formato da Bucsi e Homola. Pur dovendo fare i conti con la gestione degli pneumatici, il bolognese è riuscito fino alle ultime battute a contenere gli attacchi alle proprie spalle da parte dell’arrembante Kout, il quale soltanto all’ultimo giro è riuscito ad approfittare di una piccola sbavatura del portacolori MM Motorsport per aggiudicarsi il terzo gradino del podio.

Pur con l’amarezza di un risultato insperato alla vigilia svanito per un soffio, ma consapevole di potersi giocare le proprie chance, Ghermandi è scattato con il coltello tra i denti al via di gara-2, dovendo fare i conti con la necessità di rimontare dalla settima piazza a causa dell’inversione della griglia dei primi dieci. Lo scatenato ‘Jack’ si è reso autore di un primo giro da sogno, nel corso del quale ha messo a segno una serie di perentori sorpassi che lo hanno visto risalire rapidamente fino al terzo posto. Il bolognese ha quindi mantenuto fino ai minuti finali un posto virtualmente sul podio, prima di doversi arrendere al ritorno di Homola e chiudere sotto la bandiera a scacchi in quarta posizione, poi diventata sesta in seguito ad una penalità post-gara per track limits.

Giacomo Ghermandi: “Il bilancio di questo primo fine settimana è sicuramente positivo e ci regala grande fiducia in vista del prosieguo della stagione. Sono arrivato in Ungheria senza test alle spalle, dovendo quindi affrontare il weekend su un tracciato nuovo, con un team nuovo ed una macchina per me ancora…sconosciuta! Inoltre, soprattutto nella prima giornata ho patito alcuni problemi al collo a causa di un infortunio rimediato in allenamento, che ha finito per influire non poco sulla mia prestazione: per questo devo ringraziare gli amici di Formula Medicine ed in particolare Simone per l’assistenza. Sono riuscito a prendere progressivamente confidenza con la macchina nel corso del weekend, ma grazie al team MM Motorsport è stato tutto più semplice: mi hanno messo subito a mio agio, lavorando con grande professionalità e cura al dettaglio. In entrambe le gare ci siamo trovati ad occupare a lungo la terza posizione, salvo poi dover fare i conti con un degrado eccessivo delle gomme nel finale che ci ha costretto a vedere sfumare il sogno del podio. Dunque rimane un po’ di frustrazione per questo epilogo, anche se il potenziale è sicuramente molto elevato ed abbiamo capito la strada sulla quale lavorare per il futuro. Il campionato quest’anno è ancora più competitivo, con almeno 8-9 piloti professionisti al via e tutti in grado di giocarsi le posizioni per il podio: sarà una sfida impegnativa, ma siamo pronti a giocarcela. La pista di Balaton come caratteristiche non si è rivelata troppo nelle mie corde essendo un circuito piuttosto stop-and-go, dunque credo che già al Red Bull Ring potrà andare ancora meglio, specialmente considerando che avrò a disposizione anche il nuovo telaio: ci sarà da divertirsi!”

Giacomo Ghermandi tornerà in azione nel secondo round stagionale del TCR Eastern Europe, in programma nel fine settimana del 18-19 Maggio sul tracciato austriaco del Red Bull Ring.